Le coton

cartequartierledecayenne1875jpg.jpgLes plantations de coton s’étendaient régulièrement dans les divers quartiers ; au moment de leur grande extension en 1835, elles couvraient 2 853 hectares, soit 36,99% des surfaces réservées aux grandes cultures. La culture du cotonnier constituait la principale activité sur cent trente deux habitations, soit 34,64% du total des habitations de grande culture. Comme toutes les cultures de la colonie, le cotonnier avait d’abord couvert les pentes des collines, puis il avait migré vers les terres basses. Dans les années 1830, on le trouvait aussi bien sur les terres hautes de l’île de Cayenne, de Kourou, de Sinnamary et d’Oyapock que dans les terres basses de Macouria.

Le quartier de Macouria fournissait l’essentiel de la production cotonnière guyanaise, il accaparait 40% des surfaces cultivées en cotonniers et les rendements y étaient bien plus élevés qu’ailleurs. En terre haute, les rendements à l’hectare étaient d’environ 100 – 125 kilo de coton tandis que dans les terres basses ils variaient entre 150 et 175 kilo.

Un plantage donnait déjà des récoltes la seconde année, et atteignait son rythme entre la 3ième et la 5ième année. La préparation du coton n’exigeait qu’une machine à éplucher et pour les colons les mieux lotis, une presse à coton qui permettait de réduire le nombre d’esclaves employés à cette tâche.

La production de coton évolua en fonction des cours, et au début des années 1820, des prix rémunérateurs encouragèrent la production qui plafonna à 200 000 kilogrammes par an. Mais sous le double effet de la concurrence des Etats Unis et d’une maladie du cotonnier attaqué par des pucerons, la production diminua fortement et faillit même disparaître de la colonie vers 1823 -1827.

Pour sauver leurs cotonneries, les habitants propriétaires adoptèrent une variété de coton plus recherchée sur le marché : »le coton à longue soie ». Ce changement permit à la production de se redresser à une moyenne de 219 607 kilogrammes de 1832 à 1836. Cependant ce répit fut de courte durée car dès 1837 les cours du coton déclinèrent, tirés par le bas par l’augmentation considérable de la production américaine qui envahissait le marché mondial.

Les planteurs abandonnèrent alors progressivement la culture du coton dont les prix s’avilissaient et le nombre d’habitations qui s’y consacrait passa de 132 en 1836 à 24 en 1848. Les exportations suivirent le mouvement en diminuant graduellement jusqu’en 1846, puis s’éffondrèrent. Après 1848, le coton disparu pratiquement dans le commerce guyanais. Le quartier de Macouria en souffrit terriblement et le gouverneur Layrle notait:

« Macouria naguère si riche par ses belles et productives habitations cotonnières n’est plus aujourd’hui que l’ombre de ce qu’il était il y a dix ans, époque de sa plus grande splendeur ».

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"Eldorado, Enfer vert, terre du bagne", tous ces surnoms font la réputation de la Guyane, mais "a mo ti koté" parce que mon pays m'a vu naître, m'a insufflé dans les entrailles l'amour de ma terre. Mo ti koté a pli bel koté...Mo ti koté, a péi lanmou...Mo ti koté a mo pli bèl richès.

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Salut, moi c'est Patricia, je suis une créole, mère de famille résidant à Cayenne ville capitale de la Guyane, et je suis actuellement en recherche d'emploi. Très impliquée dans la vie associative (culturelle, bienfaisance, apprentissage du savoir faire traditionnel...), je confectionne également des poupées pour les mariages, la déco, ou les poupées en chiffons. J'aime les activités manuelles, la pâtisserie, la cuisine et plein d'autres choses.

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